Как выбрать чай.

Полки современных универсамов и гипермаркетов переполнены всевозможным чаем - привычный всем нам черный, красный и зеленый чай, благородный желтый и изысканный белый чай, чаи пуэр, улун, и целая плеяда травяных и фруктовых чаев окружают потребителя со всех сторон, манят и пугают разнообразием брендов и изобилием сортов. Возникает закономерный вопрос - а как выбрать хороший чай?

В первую очередь не стоит приобретать самый дорогой чай в магазине - цена здесь вовсе не означает качество. К тому же, если Вы считаете, что купив дорогой чай в обычном магазине, Вы тем самым приобрели товар класса премиум, то Вы, очевидно, заблуждаетесь. По-настоящему элитные чаи продаются только на аукционах, и их цена исчисляется тысячами долларов. Например, настоящий индийский чай Дарджилинг стоит 18 тысяч долларов за килограмм, следовательно стограммовая пачка такого чая обойдется Вам никак не меньше, чем в пару тысяч долларов. А один из самых дорогих чаев в мире - «Тай Ши У-лун» («Тайваньский Черный дракон») - тот и вовсе стоит четверть миллиона долларов за килограмм. Такова цена подлинной роскоши. А чай стоимостью одна-две, и даже десять тысяч рублей за 100-граммовую пачку - это не более чем корявый, дешевый понт.

Тем не менее, как бы парадоксально это не звучало, высококачественный чай на самом деле стоит довольно недорого. Чтобы его приобрести не нужны большие деньги. Зато просто необходимы знания, опыт, ну и конечно хороший вкус. Особенно, если Вы покупаете чай оптом. Ведь именно хороший, качественный, утонченный вкус чайного напитка и есть тот бесценный изумруд, который мы хотим разыскать среди сотен тысяч килограммов вульгарных стразов и дешевой бижутерии популярных марок.

Посмотрим, как выбрать черный чай. В первую очередь стоит обратить внимание на страну происхождения. Самый лучший, ароматный чайный лист дают чайные кустарники горных плантаций, произрастающие на высотах 1000–1800 метров над уровнем моря. На нашей голубой планете их считанные единицы: это Индийские районы Дарджилинг, Казиранга и Нилгири, горные районы Ассама, Китайские Юньань и Фуцзянь, Нувара Элия в Шри Ланке, и, наконец, Японский Уджи.

Вкусовые качества чая напрямую зависят от соотношения в нем количества цельных листьев, рубленных листьев и "типсов" - чайных почек. Вообще смысл разделения чая на сорта заключен в том, что урожай с чайного куста собирается в несколько этапов: сначала вручную собираются верхние, самые молодые "типсы", затем "типсы", растущие рядом с верхними листьями, потом верхние листья без "типсов" и так далее. На завершающих этапах чай собирают уже не в ручную, а с помощью специальных машин, похожих на косилки. Поэтому в эти сборы попадают застарелые листья, и ветки чайного куста.Чтобы как-то систематизировать разнообразие сортов чая, существует специальная классификация чаев. Чай той или иной марки обозначается буквенным или буквенно-цифровым кодом, например CTC или BOP1. Давайте попробуем разобраться, что означают все эти кодировки. Начнем мы с "элиты" - Цельнолистовых высокогорных чаев.

T - означает Tippy - "типстовый". Чай из нераспустившихся чайных почек - "типсов". Очень редкий и дорогой чай.

P (Pekoe) - Чай из молодых листьев, покрытых белыми "ресничками". В тайваньском языке название этих ресничек произносится как "бай хао". Поэтому в России чай сорта Pekoe часто называют "байховым". Однако действующий в нашей стране ГОСТ 1938-90 (Чай черный байховый фасованный. Технические условия.) никак не ограничивает из каких именно листьев изготавливается чай, и под названием "Байховый" в России часто продают чай CTC (см. ниже). Поэтому на упаковке чая обязательно должна быть маркировка P - pekoe. Если на пачке указано, что это "Чай байховый первый (второй, третий) сорт, и отсутствует буквенная аббревиатура маркировки, то скорее всего это - CTC.

O (Orange) - чаи высокого класса. Изготавливаются из цельных скрученных листьев.

OP (Orange Pekoe) - как нетрудно догадаться, это чаи, получаемые путем смешивания в разных пропорциях чаев сорта Pekoe и Orange. В зависимости от пропорции различают следующие подкатегории:

SFTGFOP (Super Fine Tippy Golden Flowery Orange Pekoe) - Почти чисто "типсовый" чай. Отличается очень высоким качеством и дороговизной.
FTGFOP (Finest Tippy Golden Flowery Orange Pekoe) - Чай с немного меньшим содержанием "типсов", чем SFTGFOP. Отличается сильным ароматом.
TGFOP (Tippy Golden Flowery Orange Pekoe) - Содержит ещё немного меньше типсов, чем FTGFOP.
GFOP (Golden Flowery Orange Pekoe) - Содержит ещё меньше типсов, чем TGFOP.
FOP (Flowery Orange Pekoe) - Верхнелистовой чай (берётся только ближайший к почке лист), с небольшим добавлением типсов.

Далее следуют чаи из резаных листьев (Broken leaf). Они отличаются большей крепостью, быстрее завариваются, но обладают не столь утонченным вкусом и ароматом как цельнолистовые:
        
BP (Broken Pekoe) - Чай из высококачественных рубленных листьев.   
BOP (Broken Orange Pekoe) — Чай из рубленных листьев среднего качества Эти чаи подразделяется на подкатегории, аналогично Orange Pekoe:

        BFOP (Broken Flowery Orange Pekoe).
        BGFOP (Broken Golden Flowery Orange Pekoe).
        BTGFOP (Broken Tippy Golden Flowery Orange Pekoe).
        BFTGFOP (Broken Finest Tippy Golden Flowery Orange Pekoe).
        BFOPF (F.B.O.P.F.)
— среднелистовой чай, удачно сочетающий крепость и сильный аромат. Буква F означает мелкую нарезку.
        BFTOP (T.F.B.O.P.)листовой чай с большим содержанием типсов. Настой этого чай сочетает в себе крепость и сильный аромат.
        BOP1 (B.O.P.1) — длиннолистовой чай, обладающий отчетливым и ярким вкусом.
        BGOP (G.B.O.P.) — стандарт высокосортного листового чая с бодрящим, и немного экспрессивным характером.

И наконец "бюджетный" вариант - чаи, которые удивят Вас дешивизной, но вряд ли подходят для истинных гурманов. Это гранулированные чаи - CTC (Cut, tear & curl). Для их изготовления используюся так называемые четвертый и пятый листы - по сути это то, что удается "состричь" с кустов после того, как закончена ручная сборка. Часто в чаях категории CTC используются еще и отходы производства более дорогих чаев, которые образуются при сортировке и просеивании. Получившийся сбор проходит окисление, и затем пропускаются через вращающиеся валки с мелкими зубцами, так и получаются гранулы. Этот метод даёт менимум отходов. Настой чая CTC получается крепким, и имеет более терпкий вкус и яркий цвет, но менее богатый аромат, чем листовые чаи. Объём производства чая CTC очень велик — в 1997 году 87,9 % от суммарного объёма готовой продукции ведущих чаепроизводителей мира составляли гранулированные чаи.

В маркировке сортов чая используются и другие обозначения, например:

S (Sushong, Souchong) - означает, что в состав чайного сбора входят нижние "старые" листья, придающие чайному букету специфический оттенок.
D (Dust) - в пакетированных чаях означает, что чай содержит "чайную пыль" - мелкомолотые отходы чайных листьев. Это самый дешевый и низкокачественный чай.
S (Special) - означает, что данный чай является эксклюзивным по каким-либо характеристикам.
LL (Long Leaf) — длиннолистовой чай.
Fngs (Fannings) - Так же обозначается литерой "F" В КОНЦЕ маркировки, например BOPF. Обозначает мелкую высевку высококачественного чая. Такой быстро заваривается, но его настой обладает качествами, сходным с настом крупнолистовых чаев. Часто это элитный пакетированный чай.

Теперь, Когда мы опеределились со страной-производителем и сортом чая, нам следует обратить внимание на качество упаковки - самый лучший чай почти всегда фасуется в фольгу - она не содержит токсичных и вредных лутучих веществ, как полиэтилен, и при этом не пропускает влагу и посторонние запахи, одновременно сохраняя аромат чайного листа.

После того, как мы выбрали правильно упакованную пачку, откроем её и посмотрим на качество чайного листа. Качественный чай обладает насыщенным ароматом, кстати об аромате, давайте посмотрим на состав продукта - нет ли в в нем искуственных ароматизаторов или других химических добавок. Нет? Отлично, смотрим дальше. Чай в пачке должен быть равномерного, насыщенно-черного цвета, возможно с небольшим вкраплением оранжеватых "типсов" - нераскрывшихся чайных почек. Никаких других примесей - всевозможного мусора, палочек, соломинок другого внутри пачки быть не должно. Возьмите небольшое количество чая и разотрите между пальцами. Хороший, свежий чай растирается с трудом, на ощупь он мягкий и живой. Застарелый чай хрупкий, ломкий и сухой. Он почти сразу же растирается в пыль.

Несмотря ни на какие характеристики, главное в чае - вкусный ароматный настой. Ведь мы употребляем в пищу не чайные листья и цветы, а именно бодрящий, утоляющий жажду напиток. Хороший настой обладает ярким, насыщенным цветом, подобным цвету прозрачного нефрита, по краям чашки переходящим в золотисто-желтоватый оттенок. Аромат настоящего чая - выразительный и многогранный. В нем ощущаются цветочный и медовый оттенки. Если чай пахнет дымом, или напоминает запах крепких сигарет, то в лучшем случае он был пересушен в печке, в худшем - в нем содержатся примеси трав, не имеющих вообще никакого отношения к чаю.

В завершение добавлю, что каждый выбирает для себя тот чай, который ближе его сердцу. Даже если Вы пьете очень качественный чай, всегда пробуйте другие сорта - не исключено, что очередная пачка чая станет для Вас приятным сюрпризом. Удачных Вам открытий!


Самые продаваемые:*


Яндекс.Метрика